Terra está mais verde do que duas décadas atrás, diz NASA

Em uma notícia surpreendente, a NASA relatou alegremente que o mundo está mais verde do que há 20 anos. Há oficialmente mais árvores na Terra do que há duas décadas – e é graças à Índia e à China.

Os dois países densamente povoados passaram os últimos anos trabalhando energicamente em programas de plantio de árvores com grande sucesso. Em 2017, a Índia bateu o recorde mundial de maior número de árvores plantadas em um determinado período de tempo.

Índia e China lideram

66 milhões de mudas foram plantadas em apenas 12 horas. A propagação do verde foi notada pela primeira vez por cientistas da NASA em meados dos anos 90, mas na época, não havia dados suficientes para dizer se foi causado pela atividade humana. No entanto, isso agora foi confirmado graças ao trabalho contínuo de um instrumento científico especial a bordo de dois satélites.

Chamado de Espectrorradiômetro de Imagem de Resolução Moderada, ou MODIS, o instrumento fornece dados de alto nível sobre a vegetação da Terra. O MODIS tem coletado informações nas últimas duas décadas e pode fornecer detalhes até o nível de 500 metros.

Países com alta população fazem um esforço maior

Coletando os dados, pode-se observar que há um aumento na área de plantas, equivalente à área coberta por todas as florestas tropicais da Amazônia. A NASA diz que há mais de dois milhões de metros quadrados de área extra de folhas verdes por ano, em comparação com os dados do início dos anos 2000.

Isso é um aumento significativo de 5%. “A China e a Índia respondem por um terço da ecologização, mas contêm apenas 9% da área terrestre do planeta coberta por vegetação – uma descoberta surpreendente, considerando a noção geral de degradação da Terra em países populosos da superexploração”, disse Chi Chen, da China. Departamento de Terra e Meio Ambiente da Universidade de Boston e principal autor do estudo.

O MODIS capturou quatro fotos de todos os lugares da Terra, todos os dias nos últimos 20 anos.

“Esses dados de longo prazo nos permitem ir mais fundo”, disse Rama Nemani, pesquisador do Centro de Pesquisa Ames da NASA e co-autor do novo trabalho.

“Quando o verde da Terra foi observado pela primeira vez, pensamos que era devido a um clima mais quente e mais úmido e à fertilização do dióxido de carbono adicionado na atmosfera, levando um maior crescimento das folhas nas florestas do norte, por exemplo. Agora, com os dados do MODIS que nos permitem entender o fenômeno em escalas realmente pequenas, vemos que os humanos também estão contribuindo”.

A China e a Índia contribuíram para a ecologização de diferentes maneiras. A China fez um esforço concertado para reparar e preservar as florestas existentes, bem como introduzir novas áreas florestais, na tentativa de evitar a erosão do solo, a poluição do ar e as mudanças climáticas.

Intensidade agrícola pode ser de curta duração

O verde da Índia veio principalmente de um aumento nas práticas agrícolas intensivas, necessárias para manter o suprimento de alimentos à população em constante expansão. Novas técnicas significam que há mais culturas cultivadas de forma mais intensa ao longo do ano.

Isso pode mudar se a mudança climática afetar a disponibilidade de água subterrânea usada para essa agricultura intensiva.

“Mas, agora que sabemos que a influência humana direta é um dos principais impulsionadores da ecologização da Terra, precisamos incorporar isso aos nossos modelos climáticos”, disse Nemani.

“Isso ajudará os cientistas a fazer melhores previsões sobre o comportamento dos diferentes sistemas da Terra, o que ajudará os países a tomar melhores decisões sobre como e quando agir.”

Por Ademilson Ramos

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